Met de camper naar Praag.



Jena onze eerste stop.

Zaterdag 9 mei. Na dagen van boekjes lezen, tafels vol routekaarten en het inruimen van de camper is het dan zover. We gaan naar Praag. Om half tien rijden we weg, lekker op tijd. Bij Zevenaar rijden we grens over via Oberhausen , Dordmund en Kassel zetten we koers richting Praag. De weersvooruitzichten voor de komende week zijn zeer gunstig. Tot nu toe hebben we dan ook niets te klagen. Het is rustig op de weg en op een enkele gefrustreerde vrachtwagenchauffeurs na verloopt de reis prima. We gaan in Jena een tussenstop maken op - Camping Jena Unter Dem Jenzig -. We zijn dan net over de helft van de achthonderd kilometer naar Praag. Onderweg kleuren de koolzaadvelden knalgeel, het is een prachtig gezicht. Het is weer een heerlijk idee om met camper onderweg te zijn. Het voelt inmiddels als ons tweede huis. Ook onze poes is weer mee: Woody. Op Camping Jena worden we netjes onthaald door de campingbaas, hij zit op het terrasje voor de receptie. De receptie is in een oud tramstel die heel netjes is ingericht, je kunt er zelfs iets eten of drinken. De eerste indruk is goed. De camping straalt rust uit, net wat we nodig hebben. De ligging aan de - Saale Radweg - is perfect voor het maken van fietstochten. We zoeken een mooi plaatsje uit en maken wat te drinken. Ook staan er mooie oude Amerikaanse caravans op de camping, het type waar Robert ten Brink mee door het land trekt om gebroken liefdes te lijmen. Deze caravans zijn voor de verhuur. Als we even rustig in het zonnetje hebben gezeten gaan we op de fiets Jena in. We vallen met de neus in de boter: wir fallen mit dem nase in die butter. Jena staat tien dagen lang in het teken van de Mei feesten, op de markt is het één groot eet en drinkfestijn zelfs een podium met een blaaskapel ontbreekt niet. We lopen de kraampjes langs en doen ons tegoed aan braadworsten en gegrilde halve hanen mit pommes. Ook raken we aan de praat met de eigenaren van de kippenkraam. Zij vertellen nog twee jaar te willen werken en dan ook een camper te gaan kopen. Ze zijn al vijfentwintig jaar dag en nacht bezig met het braden en verkopen van halve hanen. Tja. De eigenaren zijn geboren en opgegroeid in het oude Oost Duitsland. Hun opvattingen en uitlatingen over de West Duitsers spreken voor zich. Daar is geen liefde bij. Vanmiddag reden we een symbolische grens over en nu staan we dus ook in de oude DDR. In 1990 was de hereniging. We luisteren nog wat naar de muziek en lopen dan nog een stukje door deze prachtige enigszins moderne stad. We gaan weer terug naar de camping. Voor we het weten is het donker en valt de avond. Om tien uur worden we nog getrakteerd op een vuurwerkshow. We liggen al op bed maar kunnen het prima zien. Welterusten.


praag praag praag

Van Jena naar Praag.

Zondag 10 mei. De eerste nacht van elke nieuwe reis is het even de juiste klik vinden, zo ook deze reis. Het was wat warm vannacht. Maar uiteindelijk prima geslapen. Campingplatz Jena unter dem Jenzig is perfect, eenvoudig en schoon. We kunnen lekker douchen en de broodjes die we besteld hebben worden in een prachtig handgemaakt mandje op tafel gezet. De camping ademt een beetje nostalgie uit. De camping krijgt van mij een dikke acht. Toch gaan we weer verder, Praag is ons doel van deze reis. Het weer is goed, en ook de camper loopt als een zonnetje. Bij de Tsjechische grens kopen we een tolvignet en even verderop tanken we en wisselen vast wat geld. Lekker ouderwets is dat. Als we Praag binnen rijden valt het ons op dat het allemaal erg netjes is. We hebben Camping Dana Troja snel gevonden, ook hier is de eigenaar zeer behulpzaam en erg vriendelijk. Alleen de camper goed neer zetten is wat moeilijker, de plekken zijn niet al te ruim maar met passen en meten lukt het ons uiteindelijk. De zon staat hoog aan de hemel en we gaan niet meer weg vandaag. We blijven heerlijk op de camping en pakken de bakplaat uit de kast. Wat groenten, een stukje vlees, salade voor Wilma, een wijntje en niemand doet ons nog wat. Dit is vakantie, heerlijk genieten. De camping is net als in Jena eenvoudig maar schoon en compleet. Na de afwas kletsen we wat met onze buren, een leuk stel uit Eindhoven. Na de koffie maken we plannen voor morgen, dan willen we op de fiets als eerste de joodse wijk gaan verkennen. Volgens de camping is Praag geen echte stad voor de fiets, maar hij begrijpt dat wij Hollanders daar anders over denken. We gaan weer op tijd naar bed.


praag praag praag

Praag op de fiets.

Maandag 11 mei. Lekker geslapen. Het beloofd vandaag een zeer warme dag te worden, en daar ziet het al naar uit als we de rolgordijnen openen. Dat betekent ook dat we weer heerlijk buiten kunnen ontbijten. Maar eerst douchen. Het sanitair op de camping is heel netjes en erg schoon. Het is een knusse camping. Na het ontbijt verplaatsen we onze camper naar een plekje onder de bomen, dan is het voor onze Woody ook wat aangenamer. Als we klaar zijn met het omzetten pakken we onze fietsen en gaan richting centrum van Praag. Om de juiste weg te vinden hebben we een kaart bij ons die we van de campingbaas hebben gekregen. Hij waarschuwden ons al dat Praag niet een al te fietsvriendelijke stad was. Tot nu toe gaat het goed. De eerste hindernis is een brug vinden waar we de eerste oversteek over de Moldau kunnen maken. Het lukt ons en we fietsen een groot park in. Dit park ligt hoog boven de stad en het uitzicht is grandioos. We nemen een ijsje en genieten van het uitzicht. Even vergeten we dat we in het drukke Praag zijn. Een prachtig stukje groen midden in Praag. Omdat het park op gelijke hoogte ligt met de Praagse Burcht besluiten we om eerst daar heen te fietsen, in het park heerst een serene rust, jongeren genieten hier van de rust en van elkaar. Mannen in oranje overalls gewapend met grasmaaiers verstoren enigszins de rust. Wat ons ook opvalt is het aantal jonge vrouwen die achter een kinderwagen lopen. Bij de burcht aangekomen stallen we onze fietsen, de burcht is een van de grootste gesloten paleizencomplexen ter wereld. De Burcht van Praag, Praszký Hrad, is eigenlijk geen burcht of kasteel, maar een verzameling kerken, paleizen, torens, musea, tuinen en een bonte menigte toeristen. Als laatste lopen we door de paleistuinen terug naar onze fietsen. De burcht ligt hoog boven de stad en dus is het ritje op de fiets naar het centrum beneden een makkie. Voor de tweede keer steken we de Moldau over en rijden langs de oever richting Karluv Most. Beter bekent als de Karelsbrug. Langzaam beginnen we te beseffen dat de campingbaas gelijk heeft, Praag is geen fietsstad. Zelfs een plek om je fiets bewaakt te stallen is er niet en al helemaal geen fatsoenlijke fietspaden. Laten we het helemaal maar niet hebben over de slechte wegen en de vele tramrails. Je moet continu oppassen. Onder aan de Karelsbrug nemen we iets te eten en genieten van het heerlijke zonnetje en de horden mensen. Het is erg druk in Praag, Het WK IJshockey voor mannen wat nu in Praag gehouden wordt trekt ook veel mensen naar Praag. De eerste dag in Praag is tot nu toe een belevenis. Prachtig. Toch besluiten we om de weg terug te gaan vinden naar onze camping. Dit gaat niet helemaal goed, het verkeer raast ons aan alle kanten voorbij, we maken van de trottoirs maar ons fietspad, het is geen pretje. Gelukkig komen we zonder kleerscheuren aan op de camping. Nadat we een borrel hebben ingeschonken kletsen we wat met onze buren: Joost en Petra. Ook zij zijn met de camper onderweg. De bakplaat komt weer tevoorschijn en we maken een lekkere maaltijd. Het buiten eten gezellig voor de camper is toch wel een belevenis op zich. Het was een prachtige dag, mooi weer, op de fiets, een mooie stad en gezellig eten. Wat wil je nog meer. O ja morgen gaan we met de tram naar de stad.

praag praag praag

Praag - de Joodse Wijk.

Dinsdag 12 mei. Vandaag gaan we naar de Joodse Wijk, maar eerst zwaaien we onze buurtjes uit zij gaan verder richting Frankrijk. Na het vaste ochtend ritueel kopen we op de camping kaartjes voor de tram. Camping Dana Troja is echt een geweldige camping, de eigenaren zijn zeer behulpzaam en erg vriendelijk. Het ritje met de tram naar het centrum is eigenlijk ook al leuk. We stappen uit op station Staromestska. De spellingscontrole zegt nu dat ik iets fout heb geschreven! De wandeling die we gaan maken start vlak bij dit station. De Joodse Wijk (Josefov) ligt in het noordelijke deel van de oude stad en bevat de overblijfselen van het vroegere Joodse Getto. De wijk is in de elfde eeuw ontstaan toen de Joodse inwoners van Praag gedwongen werden binnen de muren van het getto te wonen. De wijk was overvol en vervallen. Eind 19e eeuw werd het grootste deel afgebroken om plaats te maken voor een buurt met Franse flair en uitstraling. Van het oude getto zijn alleen zes synagogen, de begraafplaats en het stadhuis overgebleven. Al deze gebouwen zijn nu onderdeel van het Joods Museum. Deze gebouwen zijn in de oorlog door de nazi’s bewust niet verwoest. De wandeling door deze wijk met zijn prachtige gebouwen is zeer de moeite waard. Ook een bezoek aan de Joodse begraafplaats is een must, je moet er tegenwoordig wel entree betalen! Het is bovenal ook een trendy en chique wijk, niet voor niets is de duurste winkelstraat van Praag hier te vinden. We lopen deze straat in (Parizska). Een jonge blonde dame staat hier met haar Hummer dubbel geparkeerd te wachten tot dochterlief klaar is met shoppen. We drinken een kop koffie op het terras van het Franz Kafka Cafe. Het cafe heeft wel een facelift ondergaan net als de dame in de Hummer. Het interieur, met behang bruin van de nicotine en waar Franz Kafka zijn inspiratie opdeed voor zijn romans is niet meer. Knallende kleuren en veel licht overheersen nu. Toch geeft de plek een bijzonder gevoel. Een citaat van Kafka: De zin van het leven is dat het ophoudt. Oeps. We lopen verder door smalle straatjes en langs prachtige synagogen waar rijen mensen staan te luisteren naar wat hun gids verteld. We eten een broodje in een van de vele nieuwe trendy zaakjes in de wijk. Als laatste lopen we langs een bronzen beeld ter nagedachtenis aan Franz Kafka. Vanuit de Joodse Wijk lopen we de oude stad in. Het hele oude centrum van Praag staat op de Werelderfgoedlijst van de Unesco (voor Joost). En terecht want het is een van de grootste bewaard gebleven historische stadskernen van Europa. Als laatste lopen we naar Hotel Evropa dat was een van de mooiste art deco hotels van Praag, althans in onze herinneringen, want het hotel is gesloten. Een prachtig grand cafe in Jugendstill is niet meer. Het is al laat in de middag en we hebben vandaag al erg veel indrukken gekregen en besluiten morgen verder te gaan. We drinken nog iets en gaan daarna op zoek naar tram 17. Die brengt ons veilig terug naar de camping, een prettig idee.

praag praag praag

Praag - de Oude Stad.

Woensdag 13 mei. We beginnen de dag rustig, uitslapen en heerlijk in het zonnetje ontbijten. In het begin van de middag nemen we weer de tram naar het oude centrum. Het is prachtig weer en de tram brengt ons in nog geen tien minuten naar de Karelsbrug. Onbetwist is de brug het uiteindelijke hart van de stad. Sneltekenaars, toeristen, straatmuzikanten, goochelaars en souvenirstalletjes bepalen het beeld op deze brug. Wij lopen tussen de horden toeristen ons rondje en eten een ijsje aan de kleine zijde. We lopen terug over de 520 lange brug en wandelen direct de oude stad in. Veel van het oude stadshart is opgeslokt door de tand des tijds, maar gelukkig is het Obecni Dum bewaard gebleven. Het is nu een van de mooiste en bekendste gebouwen van Praag ook wel het Representatiehuis genoemd. Het bevindt zich vlakbij de Kruittoren op de oostelijke rand van het oude centrum (Stare Miasto) en de Nieuwe Stad (Nove Mesto). Behalve een concertzaal bevinden zich in het Representatiehuis ook een art deco cafe en twee restaurants. Dit cafe ademt de sfeer van de jaren dertig. Prachtig. Natuurlijk moeten we ook langs het stadhuis waar een astronomische klok op elk heel uur apostelen laten verschijnen, dit schouwspel trekt elk uur duizenden toeristen. Op het aangrenzende plein zoeken we een plekje om te zitten en nemen wat te drinken. Straatmuzikanten op het plein verhogen de sfeer. Het begint donker te worden en we lopen terug naar de Karelsbrug waar we een pizza kopen en wat avondfoto’s maken. Het wordt frisser en besluiten terug te gaan naar de camping. Het was een lange dag, en weer erg mooi. We zijn moe.

praag praag praag

Praag - Kelbra.

Donderdag 14 mei. Eigenlijk hebben we nog een dag in Praag, maar we besluiten om vandaag rustig richting huis te rijden. Het is mooi geweest. Zo hebben we ook meer tijd voor de terugreis. Het weer laat ons enigszins in de steek, we voelen tijdens het inpakken wat druppeltjes. Maar gelukkig is dat van korte duur. Camp – Penzion Dana Troja is een aanrader als je Praag wilt bezoeken. Tram stopt naast de camping, gratis wifi. En een zeer behulpzamen eigenaar. Perfect. Vanuit Praag rijden we via Dresden, Leipzig richting Kassel. We zijn van plan om te stoppen in Kelbra en te overnachten op: Seecamping Kelbra. Het weer wordt steeds mooier en als we de camping naderen zien we erg veel motorrijders, die zich vermaken in de uitlopers van het Harz-gebergte. Er is nog een plekje vrij op de camping, het is vandaag Hemelvaartsdag. We genieten van een borrel, het is alleen jammer dat we elkaar bijna niet kunnen verstaan, jongelui hebben de muziek nog hard staan en dan druk ik mij netjes uit. Toch maken we er nog een leuke middag van met aansluitend een maaltijd op onze bakplaat. De muziek veranderd van Duitse Schlagers naar Lounge en zo dommelen we de avond in. Gute nacht freunden.

praag praag praag

Kelbra - terug naar huis.

Vrijdag 15 mei. Vandaag hebben we nog een kleine vierhonderd kilometer te gaan, maar daar heeft Wilma geen moeite mee. Over de camping kan ik kort zijn: links laten liggen. Veilig komen we weer thuis.